Por que os terremotos no Haiti são tão devastadores?

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Terremotos têm causado estragos no Haiti desde o século 18, quando a cidade de Porto Príncipe foi destruída duas vezes em 19 anos.

No último sábado (14), novamente, um terremoto de magnitude 7,2 atingiu a ilha.

O número de mortos já passa de 1.200 e continua aumentando.

Onze anos antes, um tremor matou dezenas de milhares de pessoas, senão centenas de milhares.

Mas por que esses terremotos são tão intensos e devastadores nessa região da terra?

O Haiti fica próximo à interseção de duas placas tectônicas que constituem a crosta terrestre.

Terremotos podem ocorrer quando essas placas se movem umas contra as outras e criam atrito.

Moradores observam casas que desabaram com o terremoto em Les Cayes, no Haiti — Foto: Ralph Tedy Erol/Reuters
Moradores observam casas que desabaram com o terremoto em Les Cayes, no Haiti — Foto: Ralph Tedy Erol/Reuters. Fonte: G1.com

A região fica próxima ao cruzamento de duas delas – a placa norte-americana e a placa caribenha.

Múltiplas linhas de falha entre essas placas estão próximas à ilha de Hispaniola, que o Haiti compartilha com a República Dominicana.

“Hispaniola fica em um lugar onde as placas passam de colidir para deslizar umas sobre as outras”, disse Rich Briggs, geólogo pesquisador do Centro de Ciências de Riscos Geológicos do U.S. Geological Survey (USGS).

Mas não é só isso. O Haiti também é densamente povoado. Além disso, muitos de seus edifícios são projetados para resistir a furacões, mas não a terremotos. Esses edifícios podem sobreviver a ventos fortes, mas são vulneráveis ​​e podem facilmente desabar quando o solo treme.

O que causou o terremoto mais recente?

O terremoto de magnitude 7,2 no sábado provavelmente ocorreu ao longo da zona de falha do Enriquillo-Plantain Garden, que corta a península de Tiburon no sudoeste do Haiti, de acordo com o USGS.

Essa é a mesma zona de falha ao longo da qual ocorreu o devastador terremoto de 2010.

E é provavelmente a origem de três outros grandes terremotos no Haiti entre 1751 e 1860, dois dos quais destruíram Porto Príncipe.

Fonte:

Bem Finley. EXPLAINER: Why Haiti is prone to devastating earthquakes. ABCnews. Em: abcnews.go.com/International/wireStory/explainer-haiti-prone-devastating-earthquakes-79473881. 16 agosto 2021.

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